Imagen del logo de Gas Natural en su sede en Madrid, España el 11 de mayo de 2016. El ministro de Economía de España, Luis de Guindos, criticó el viernes la decisión del Gobierno de Bogotá de intervenir y liquidar a la filial colombiana de Gas Natural y dijo que la medida pone en riesgo la credibilidad del país latinoamericano. REUTERS/Sergio Perez

La empreasa española Gas Natural dijo el miércoles que ha comenzado el proceso de arbitraje para recuperar a Electricaribe, su filial liquidada la semana pasada por el Gobierno colombiano o, en su defecto, recibir una compensación que estima preliminarmente en más de 1.000 millones de dólares.

En un comunicado de prensa, Gas Natural dijo que el objetivo del arbitraje, presentado ante un tribunal de Naciones Unidas, es que “se le devuelva la compañía con un marco regulatorio viable” o que “se le compense por un importe que se cuantificará en el curso del procedimiento, pero que, con base a valoraciones preliminares, superará los 1.000 millones de dólares”.

La compañía española dijo que ha entregado la documentación correspondiente al Tribunal de la Comisión de Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (UNCITRAL, por sus siglas en inglés).

El Gobierno colombiano ordenó la semana pasada la liquidación de Electricaribe, en la que Gas Natural tiene un 85 por ciento valorado en libros en 475 millones de euros, por una supuesta “incapacidad de la compañía para prestar el servicio de manera adecuada”.

La Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios de Colombia había tomado posesión de Electricaribe a mediados de noviembre del 2016 ante riesgos de cesación de pagos y de que la empresa no pudiera prestar el servicio en una extensa zona del norte del país andino.

Mientras Colombia argumenta que la filial de la española no estaba invirtiendo suficiente y tenía el riesgo de suspender pagos y no prestar el servicio público comprometido, Gas Natural se quejó de “una situación crónica de impagos” con un impacto que estima en 1.300 millones de euros, por lo que exigía un cambio del marco regulatorio.