Se eleva la alerta en la isla de Bali, tras posible erupción de volcán / Foto: Reuters.

El aeropuerto de Bali estuvo cerrado por 24 horas desde la mañana, afectando a 445 vuelos y unos 59.000 pasajeros después que el Monte Agung, que dejó cientos de muertos en 1963, lanzaba cenizas volcánicas hacia el cielo. Autoridades dijeron que la cancelación de vuelos podría extenderse.

“Las columnas de humo van acompañadas a ratos de explosiones y sonido de detonaciones que pueden escucharse hasta a 12 kilómetros del pico”, dijo la Agencia de Mitigación de Desastres (BNPB) en un comunicado tras elevar la alerta de tres a cuatro, el nivel más alto.

“El potencial de una erupción más grande es inminente”, agregó la agencia, refiriéndose a la visibilidad del resplandor del magma en la cumbre de Agung durante la noche y alertando a los residentes a evacuar una zona de peligro en un radio de ocho a 10 kilómetros.

Un portavoz de BNPB, Sutopo Purwo Nugroho, dijo que hasta ahora no había víctimas y que 40.000 personas ya habían abandonado el área, pero que decenas de miles aún necesitaban desplazarse.

Imágenes de televisión mostraron flujos de lava fría (lahares) en las laderas de la montaña. Los lahares, que transportan barro y rocas grandes, pueden destruir casas, puentes y vías a su paso.

Bali, famosa por el surf, sus playas y templos, atrajo casi 5 millones de turistas el año pasado y su aeropuerto sirve como un centro de transporte para las islas del archipiélago al oriente de Indonesia.

Pero el turismo se ha desplomado en partes de Bali desde septiembre, cuando los temblores volcánicos provocados por el macizo Agung comenzaron a incrementarse y el nivel de alerta se elevó al máximo antes de ser reducida en octubre, cuando se calmó la actividad sísmica.

“Estoy realmente preocupada. Tal vez me vaya hacia el sur donde creo que estaré más segura para evitar quedar atrapada por las cenizas”, dijo Maria Becker, una turista alemana que estaba en Amed, a unos 15 kilómetros del volcán.

El Agung se eleva majestuosamente sobre el este de Bali a una altura de más de 3.000 metros. El noreste de Bali está relativamente poco desarrollado comparado al sur, más turístico y densamente poblado.

El Centro de Mitigación de Desastres Geológicos y Vulcanológicos de Indonesia (PVMBG), que está utilizando drones, imágenes satelitales y otros equipos, dijo que las predicciones eran difíciles ante la ausencia de registros instrumentales desde la última erupción de hace 54 años.

Reuters.